La reforma del descubrimiento puede estar cerca

Este artículo de opinión de Newsday aborda una parte de la propuesta de reforma de la justicia penal en Nueva York: el descubrimiento en casos penales. De hecho, las reglas de descubrimiento de Nueva York están detrás de la mayor parte del país y las cartas a menudo están en contra del acusado.

El descubrimiento es el proceso mediante el cual las partes obtienen pruebas. Por supuesto, uno debe conocer las pruebas en su contra para defenderse con éxito. Si bien los fiscales de distrito de varios condados de Nueva York ofrecen “descubrimiento abierto” informal, no siempre es así. Por lo tanto, como se señala en el artículo, “muchos acusados que enfrentan cargos penales y sus abogados nunca ven las pruebas supuestamente reunidas, ya sean buenas, malas o cuestionables”.

Éste es un problema que debe abordarse. Imagínese que está en la cárcel por un cargo criminal y no puede pagar la fianza. Digamos que cree que tiene una defensa, pero no está seguro de cómo se desarrollará en el juicio porque no ha visto las pruebas del gobierno. Le ofrecen un acuerdo de culpabilidad que le permitiría ser liberado. ¿Cómo puede saber sus posibilidades de ir a juicio si no conoce las pruebas? ¿Cómo se toma una decisión informada? Muchas personas que enfrentan este problema simplemente optan por la solución fácil: aceptar la oferta, declararse culpable y salir de la cárcel. Más tarde, cuando se trata de una consecuencia colateral de esta convicción, surge el arrepentimiento.

Esto sucede con demasiada frecuencia en Nueva York y debe solucionarse. Reformar nuestras reglas de descubrimiento exigiendo la divulgación de todas las pruebas desde el comienzo de un caso penal sería un buen comienzo.