Woman on the witness stand

Deterioro de la Credibilidad de Un Testigo

En un juicio penal, es probable que el fiscal tenga una lista de testigos para subir al estrado y testificar contra el acusado. El testimonio de los testigos puede ser poderoso y ayudar al fiscal a cumplir con la carga de demostrar que un acusado es culpable más allá de toda duda razonable. Afortunadamente, sin embargo, hay varias maneras de negar o al menos reducir el impacto que el testimonio de un testigo puede tener en un juez o jurado. Una de esas formas es perjudicar o “impugnar” la credibilidad de un testigo. Verá, el acusado tiene un derecho constitucionalmente protegido a desafiar a los testigos de cargo. El abogado defensor tiene derecho a interrogar a todos los testigos que presente la fiscalía. El abogado defensor puede cuestionar la credibilidad de un testigo para demostrar que no es confiable o no es digno de confianza.

Cuando se impugna a un testigo y se pone en duda su credibilidad, la fuerza del testimonio del testigo puede eliminarse o, al menos, reducirse significativamente. La credibilidad de un testigo puede verse afectada por varias razones. Se podría demostrar que el testigo está potencialmente tumbado en el estrado, lo que significaría que estaba cometiendo el delito de perjurio. Alternativamente, se podría sugerir que, si bien el testigo puede intentar decir la verdad, no recuerda los hechos con precisión. También podría ser posible que el testigo esté siendo selectivo en el testimonio que brinda, omitiendo ciertos detalles y enfatizando otros, por ejemplo.

Para perjudicar la credibilidad de un testigo, es poco probable que un abogado defensor le pregunte directamente al testigo si el testimonio es deshonesto o inexacto. Alternativamente, es probable que un abogado defensor emplee una serie de estrategias para que tales cosas se revelen de otras maneras, como cuestionar el carácter de un testigo o cuestionar de otro modo la exactitud del testimonio que se presenta.

Una táctica comúnmente empleada para socavar la credibilidad de un testigo es que la defensa presente pruebas de parcialidad. Cuando se introduce parcialidad o incluso parcialidad potencial por parte de un testigo, se pone en duda la capacidad del testigo para decir la verdad. El sesgo se puede demostrar de varias maneras, incluida la presentación de pruebas de la relación de un testigo con una parte involucrada en el caso. Cuando se consideran los sentimientos personales de un testigo hacia una persona, el testimonio relativo a esa persona puede verse socavado.

La credibilidad de un testigo también puede cuestionarse si se puede demostrar que tiene motivos ocultos para el testimonio prestado. Un testigo, por ejemplo, puede tener un interés personal en el resultado del caso e incluso puede estar bajo amenaza de ser acusado penalmente también. El equipo de la defensa tiene derecho a interrogar a un testigo sobre cualquier cargo penal que pueda haber sido desestimado recientemente o si existe un acuerdo entre el testigo y la fiscalía.

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